Pourquoi est-il utile d’écouter ceux avec qui vous n’êtes pas d’accord?

By | septembre 29, 2019

Quand j’étais en quatrième année, ma mère a décidé que je devais étudier dans une école privée afin d’obtenir la meilleure éducation possible. J’étais l’un des rares étudiants noirs et j’ai inévitablement rencontré des préjugés raciaux.
Les parents de certains de mes amis, me voyant à peine, ont conclu que mon principal talent était le basket-ball. J’ai été déçu de constater qu’en raison de ma race, il était plus difficile pour eux de voir en moi un étudiant qui aime lire, écrire et discuter.

De telles impressions m’ont motivé à travailler sans relâche pour réfuter les attitudes des autres. Pour faire bonne impression, je devais être patient, observateur et douloureusement bien élevé. Pour prouver que je m’y intégrais, je devais rayonner de la confiance, bien parler et écouter attentivement. Ce n’est qu’alors que mes pairs comprendront que je mérite d’être parmi eux.

À l’université, j’ai rejoint un groupe d’étudiants qui ont invité des conférenciers mixtes à des conférences. Beaucoup étaient contre ces personnes et j’ai été confronté à une sérieuse opposition de la part des étudiants, des enseignants et de l’administration. Les gens ne comprenaient pas la valeur de telles performances et n’y voyaient que du mal. C’était triste de constater des attaques personnelles et l’annulation de conférences, d’entendre d’autres personnes mal interpréter mes intentions.

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J’ai compris que mon travail offensait les sentiments de nombreuses personnes. C’est même désagréable pour moi d’entendre des orateurs dire que le féminisme est une guerre contre les hommes ou que les QI à la peau sombre sont inférieurs aux QI blancs. Et j’ai réalisé que certaines blessures avaient survécu, et écouter de telles attaques agressives revient parfois à les ressentir à nouveau.

Mais ignorer les opinions opposées ne les détruit pas, car des millions de personnes sont toujours d’accord avec elles.

Je crois qu’en interagissant avec des idées provocantes et abusives, nous pouvons trouver un terrain d’entente. Si ce n’est avec les haut-parleurs eux-mêmes, puis avec les auditeurs à qui ils essaient de faire un lavage de cerveau. Grâce à cette interaction, nous comprenons mieux nos propres points de vue et apprenons à résoudre des problèmes. Ce n’est pas possible si nous ne nous parlons pas et n’essayons pas d’écouter les autres.

Je sais par expérience qu’il est très difficile de changer les valeurs d’une communauté intellectuelle. Mais quand je me souviens d’avoir eu une communication personnelle avec ceux qui soutiennent mon travail et ceux qui sont contre, je ressens de l’espoir. Une telle communication personnelle donne beaucoup.

Par exemple, il y a quelque temps, j’ai rencontré le politologue Charles Murray. En 1994, il a écrit un livre extrêmement controversé, The Bell Curve (« Courbe de Bell »), dans lequel il est allégué que certaines races sont plus intelligentes que d’autres. Au cours de notre conversation, j’ai mieux compris ses arguments.

J’ai vu que, comme moi, il croyait en la création d’une société plus juste. Seule sa compréhension de la justice est très différente de la mienne.

Et la façon dont il aborde les problèmes d’inégalité est également différente de mon approche. J’ai remarqué que son interprétation de questions telles que la sécurité sociale et la discrimination positive est liée à une compréhension des croyances libertaires et conservatrices. Bien qu’il ait exprimé ses points de vue avec éloquence, ils ne m’ont toujours pas convaincu. Mais j’ai mieux compris sa position.

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Pour progresser, malgré les difficultés, nous avons besoin d’un désir sincère de mieux comprendre l’humanité. J’aimerais voir un monde dans lequel davantage de dirigeants connaîtront parfaitement les points de vue de ceux avec qui ils sont en désaccord et comprendront les caractéristiques de toutes les personnes qu’ils représentent. Et pour cela, il est nécessaire de développer de l’empathie et d’approfondir les connaissances, en se familiarisant davantage avec les points de vue des autres.

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